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Antígeno Prostatico Especifico Parte1

  1. ¿Qué es el análisis del antígeno prostático específico (PSA)?
    El antígeno prostático específico es una proteína producida por las células de la glándula de la próstata. El análisis del PSA mide la concentración del mismo en la sangre. El químico extrae una muestra de sangre y se mide en el laboratorio la cantidad de PSA en esa muestra. Ya que el PSA es producido por el cuerpo y puede usarse para detectar la enfermedad, a veces se le llama marcador biológico o marcador de tumores.
    Es normal que el hombre tenga una concentración baja de PSA en su sangre; sin embargo, el cáncer de próstata o las afecciones benignas (no cancerosas) pueden elevar la concentración de PSA. Al envejecer los hombres, son más comunes tanto las afecciones benignas de la próstata como el cáncer de próstata. Las afecciones benignas más comunes de la próstata son la prostatitis (inflamación de la próstata) y la hiperplasia benigna de la próstata (benign prostatic hyperplasia, BPH) (agrandamiento de la próstata). No existe evidencia de que la prostatitis o la hiperplasia benigna de la próstata causen cáncer, pero es posible que un hombre padezca ambas afecciones y que tenga también cáncer de próstata.
    La concentración de PSA por sí sola no ofrece información suficiente para que los médicos puedan distinguir entre las afecciones benignas de la próstata y el cáncer. Sin embargo, el médico tomará en cuenta el resultado de este análisis al decidir si debe investigar más a fondo en busca de signos de cáncer de próstata.
  1. ¿Por qué se realiza el análisis de PSA?
    La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ha aprobado el uso del análisis de PSA junto con el examen rectal digital (digital rectal exam, DRE) para ayudar a detectar el cáncer de próstata en hombres de 50 años de edad o más. En el examen rectal digital, el médico inserta un dedo enguantado en el recto y siente la glándula de la próstata a través de la pared del recto buscando protuberancias o áreas anormales. Los médicos usan con frecuencia el análisis de PSA y el examen rectal digital como exámenes selectivos de detección de cáncer de próstata; juntos, estos exámenes pueden ayudar a los médicos a detectar cáncer de próstata en aquellos hombres que no tienen síntomas de la enfermedad.
    La FDA ha aprobado también el uso del análisis de PSA para observar a los pacientes con antecedentes de cáncer de próstata para verificar si el cáncer ha recurrido (ha regresado). Si la concentración de PSA empieza a elevarse, éste puede ser el primer signo de recidiva (que el cáncer ha regresado). Tal "recaída bioquímica" precede típicamente en meses o años los signos y síntomas clínicos de una recaída. Sin embargo, una sola lectura de concentración elevada en un paciente con antecedentes de cáncer de próstata no siempre significa que el cáncer ha regresado. El paciente que ha recibido tratamiento para el cáncer de próstata deberá hablar con su médico sobre el significado de la concentración elevada de PSA. El médico puede recomendar que se repita el análisis de PSA o que se realicen otras pruebas para buscar la evidencia de una recurrencia. El médico puede buscar una tendencia de las medidas ascendentes del PSA durante algún tiempo en vez de un solo resultado elevado de PSA.
    Es importante indicar que el hombre que recibe terapia hormonal para cáncer de próstata puede tener una concentración baja de PSA durante o inmediatamente después del tratamiento. La concentración baja puede no ser una medida real de la concentración del PSA en el cuerpo del hombre. Los pacientes que reciben terapia hormonal deberán hablar con su médico, quien puede aconsejarles que esperen unos cuantos meses después del tratamiento hormonal para hacerse el análisis de PSA.
  1. ¿A quién se puede recomendar un examen de detección del PSA?
    Las recomendaciones de los médicos en cuanto a los exámenes selectivos de detección varían. Algunos recomiendan los exámenes anuales de detección para hombres mayores de 50 años de edad y algunos aconsejan a los hombres que tienen un riesgo mayor de padecer cáncer de próstata que comiencen dichos análisis a los 40 ó 45 años de edad; otros advierten contra los exámenes de detección de rutina. Aunque varían las recomendaciones específicas con respecto a los exámenes selectivos de detección del PSA, hay un consenso general que el hombre deberá recibir información sobre los posibles riesgos y beneficios de los exámenes de detección del PSA antes de realizarlos. Actualmente, Medicare cubre un análisis anual de PSA para todos los hombres de 50 años o más.
    Varios factores de riesgo aumentan las posibilidades de que un hombre padezca cáncer de próstata. Estos factores pueden tomarse en cuenta cuando el médico recomienda los exámenes selectivos de detección. La edad es el factor de riesgo más común, puesto que casi 63% de los casos de cáncer de próstata ocurren en hombres de 65 años de edad y mayores (1). Otros factores de riesgo de cáncer de próstata son los antecedentes familiares, la raza y posiblemente la dieta. Los hombres cuyo padre o hermano tiene cáncer de próstata tienen una mayor posibilidad de padecer cáncer de próstata. Los hombres afroamericanos tienen el índice más alto de cáncer de próstata, mientras que los asiáticos y los nativos americanos tienen los índices más bajos. Además, hay alguna evidencia de que una dieta rica en grasa, especialmente grasa animal, puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de próstata.
  1. ¿Cómo se comunican los resultados del análisis de PSA?
    Los resultados de los análisis de PSA indican la concentración de PSA detectada en la sangre. Los resultados de los análisis generalmente se reportan en nanogramos de PSA por cada mililitro de sangre (ng/ml). En el pasado, la mayoría de los médicos consideraban normales los valores de PSA abajo de 4,0 ng/ml (nanogramos por mililitro). Sin embargo, en un estudio a gran escala, 15,2% de los hombres con concentraciones de PSA de 4,0 ng/ml o menos fueron diagnosticados con cáncer de próstata (2). Quince por ciento de este grupo de hombres, o aproximadamente 2,3% de todos los hombres del estudio, padecían cáncer de grado alto (2). En otro estudio, 25% a 35% de los hombres con una concentración de PSA entre 4,1 y 9,9 ng/ml y que se sometieron a una biopsia de la próstata resultaron tener cáncer de próstata. Esto significa que 65% a 75% del resto de los hombres no padecían cáncer de próstata (3).
    Por lo tanto, no hay una concentración específica normal o anormal de PSA. Además, varios factores como la inflamación (p. ej., prostatitis) puede causar que fluctúe la concentración de PSA del hombre. Es común también que las concentraciones varíen un poco de laboratorio a laboratorio. Por lo tanto, un resultado anormal del análisis de PSA no indica necesariamente que haya necesidad de realizar una biopsia de la próstata. En general, sin embargo, cuanto más elevada sea la concentración de PSA, más probable será que haya cáncer presente, y cuando la concentración de PSA continúa subiendo durante un período de tiempo, se podrían necesitar otros exámenes.
    Ya que la concentración de PSA tiende a aumentar con la edad, se ha recomendado el uso de márgenes de referencia específicos a la edad como forma de mejorar la exactitud de los análisis de PSA. No obstante, los márgenes de referencia específicos a la edad no han sido aceptados en forma general porque su uso puede resultar en que no se detecte el cáncer de próstata o se retrase su detección en tantos como en 20% de los hombres entre sesenta y setenta años de edad y en 60% de los hombres entre setenta y ochenta. Otro factor que complica el asunto es que los estudios realizados para establecer un margen normal de los valores de PSA se han llevado a cabo principalmente con hombres blancos. Aunque varía la opinión de los expertos, no hay un consenso claro sobre el umbral óptimo de PSA para recomendar una biopsia de la próstata en hombres de cualquier raza o grupo étnico.
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