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Antígeno Prostatico Especifico Parte2

  1. ¿Qué pasa si los resultados de los exámenes selectivos de detección muestran una concentración elevada de PSA?
    El hombre deberá hablar con su médico sobre resultados elevados del análisis de PSA. Puede haber razones diferentes de una concentración elevada de PSA, incluso cáncer de próstata, agrandamiento benigno de la próstata, inflamación, infección, edad y raza.
    Si no hay síntomas que sugieran la presencia de cáncer, el médico puede recomendar que se repitan el examen rectal digital y el análisis de PSA con regularidad para observar cualquier cambio. Si la concentración de PSA ha ido en aumento o si se detecta una protuberancia sospechosa en el examen rectal digital, el médico podría recomendar otras pruebas para determinar si hay cáncer o algún otro problema de la próstata. El análisis de orina se puede usar para detectar alguna infección del tracto urinario o sangre en la orina. El médico puede recomendar algún estudio de imágenes, como la ecografía transrectal, (prueba en la que se usan ondas de sonido de alta frecuencia para obtener imágenes del recto y estructuras cercanas, incluso la próstata), rayos X o cistoscopia (procedimiento en el que el médico examina la uretra y la vejiga por medio de un tubo delgado, luminoso que se inserta por el pene; esto puede ayudar a determinar si el bloqueo urinario es causado por una próstata agrandada). Si el problema es el agrandamiento benigno de la próstata (BPH) o una infección, se pueden recomendar medicamentos o cirugía.
    Si se sospecha la presencia de cáncer, se debe llevar a cabo una biopsia para determinar si hay cáncer en la próstata. En la biopsia, se obtienen muestras de tejido de la próstata, casi siempre con una aguja, y se examinan al microscopio. El médico puede usar ecografía para ver la próstata durante la biopsia, aunque la ecografía sola no puede usarse para determinar si hay cáncer presente.
  2. ¿Qué pasa si los resultados de la prueba muestran una concentración creciente de PSA después del tratamiento de cáncer de próstata?
    El hombre deberá hablar con su médico acerca de la concentración de PSA en aumento. Los médicos consideran varios factores antes de recomendar un tratamiento adicional. Generalmente no se recomienda un tratamiento adicional basándose en un solo resultado de análisis de PSA. Más bien, una tendencia ascendiente de los resultados de análisis de PSA por un período de tiempo combinada con otros datos como un examen rectal digital anormal, resultados positivos en una biopsia de la próstata, o resultados anormales de tomografía computarizada, pueden llevar a recomendar un tratamiento adicional.
    Según las Directrices de la Práctica Clínica en Oncología para Cáncer de Próstata (4) de la Red Nacional General de Cáncer (National Comprehensive Cancer Network, NCCN), puede indicarse un tratamiento adicional basándose en los siguientes resultados de análisis de PSA:
    • Para hombres que han estado en la fase de espera vigilante: las concentraciones de PSA han aumentado el doble en menos de 3 años o la velocidad del PSA (cambio de la concentración de PSA en el tiempo) es mayor de 0,75 ng/ml al año, o tienen una biopsia de la próstata que indica evidencia de que el cáncer ha empeorado (4).
    • Para hombres que han tenido una prostatectomía radical (extirpación de la glándula de la próstata): la concentración de PSA no desciende abajo de los límites de detección después de la cirugía o ellos tienen una concentración detectable de PSA (>0,3 ng/ml) que aumenta en dos o más mediciones consecutivas después de haber tenido concentraciones que no se podían detectar (4).
    • Para hombres que han tenido algún otro tratamiento inicial, como radioterapia con o sin terapia hormonal: sus concentraciones de PSA han aumentado 2 ng/ml o más después de haber tenido una concentración que no se podía detectar o muy baja (4).
    • Es necesario tener en cuenta que estas directrices son generales. El cáncer de próstata es una enfermedad compleja, y cada paciente y su médico necesitan considerar muchas variables.
  3. ¿Cuáles son las limitaciones de los análisis de PSA?
    • La detección de tumores no siempre significa que se salvarán vidas: El análisis de PSA puede detectar pequeños tumores, cuando se usa como examen de detección. Sin embargo, el hecho de encontrar un tumor pequeño no reduce necesariamente la posibilidad de que el paciente muera de cáncer de próstata. Los análisis de PSA pueden identificar tumores que crecen con mucha lentitud y que tienen poca probabilidad de poner la vida del hombre en peligro. También, es posible que los análisis de PSA no ayuden al hombre que tiene un cáncer que crece con rapidez o un cáncer agresivo que ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo antes de ser detectado.
    • Análisis falso positivo: El resultado falso positivo de un análisis ocurre cuando la concentración de PSA está elevada, pero en realidad no hay cáncer. Los resultados falsos positivos podrían llevar a procedimientos médicos adicionales que tienen riesgos potenciales e implican gastos monetarios importantes, y que causarían ansiedad al paciente y a su familia. La mayoría de los hombres con un PSA elevado resultan no tener cáncer; sólo 25% a 35% de los hombres que tienen una biopsia a causa de una concentración elevada de PSA en realidad padecen cáncer de próstata (3).
    • Análisis falso negativo: El resultado falso negativo de un análisis ocurre cuando la concentración de PSA está entre los márgenes normales aunque en realidad haya cáncer de próstata presente. La mayoría de los cánceres de próstata son de crecimiento lento y pueden existir por décadas antes de que sean suficientemente grandes como para causar síntomas. Los análisis subsiguientes de PSA pueden indicar un problema antes de que la enfermedad avance de manera significativa.
  4. ¿Por qué es controvertido el análisis de PSA como examen selectivo de detección?
    El uso del análisis de PSA como examen selectivo de detección de cáncer de próstata es controvertido porque aún no se sabe con certeza si esta prueba verdaderamente salva vidas. Además, no está claro si los beneficios del examen de detección de PSA superan los riesgos de las pruebas de diagnóstico que le siguen y los tratamientos para el cáncer. Por ejemplo, la prueba de PSA puede detectar cánceres pequeños que nunca habrían amenazado la vida del paciente. Esta situación, de sobrediagnóstico, presenta un riesgo a los hombres porque puede llevar a complicaciones causadas por tratamientos innecesarios.
    El procedimiento usado para diagnosticar el cáncer de próstata (biopsia de la próstata) puede causar efectos secundarios perjudiciales, incluso hemorragia e infección. Los tratamientos de cáncer de próstata, como cirugía o radioterapia, pueden causar incontinencia (incapacidad para controlar el flujo de orina) e impotencia (erecciones inadecuadas para tener relaciones sexuales), entre otras complicaciones. Por estas razones, es importante que los beneficios y los riesgos de los procedimientos de diagnóstico y tratamiento se tomen en cuenta al considerar si se llevan a cabo exámenes selectivos de detección para cáncer de próstata.
  5. ¿Qué investigación se está llevando a cabo para mejorar y dar validez al análisis de PSA?
    Todavía se están investigando los beneficios de los exámenes selectivos de detección de cáncer de próstata. El Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI), el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, NIH), está llevando a cabo el Estudio de Detección de Cáncer de Próstata, Pulmón, Colon, Recto y Ovarios (Prostate, Lung, Colorectal, and Ovarian Cancer Screening Trial, PLCO), para determinar si algunos exámenes selectivos de detección pueden ayudar a reducir el número de muertes por dichos cánceres. Se están estudiando el examen rectal digital y el análisis de PSA para determinar si las pruebas anuales para detectar cáncer de próstata disminuirán la posibilidad de que el hombre muera de cáncer de próstata.
    Según los resultados iniciales del estudio, los análisis de PSA realizados cada año por 6 años y el examen rectal digital realizado cada año por 4 años (durante los primeros 4 años del análisis de PSA) no redujeron el número de muertes por cáncer de próstata durante un periodo medio de seguimiento de 11,5 años (margen de tiempo de 7,2 a 14,8 años) (5). Después de 7 años de seguimiento, cuando se había terminado en efecto el seguimiento de los participantes, se habían diagnosticado 23% más cánceres en el grupo de exámenes de detección que en el grupo de control. En el grupo de control, los hombres fueron asignados aleatoriamente a "cuidado habitual".
    Estos resultados sugieren que muchos hombres recibieron diagnósticos y tratamiento para cánceres que no hubieran sido detectados jamás en su vida sin los exámenes de detección y, por lo tanto, fueron expuestos a los posibles daños de tratamientos innecesarios, como la cirugía y la radioterapia. Sin embargo, todavía es posible que con un seguimiento más largo, se pueda ver un pequeño beneficio de detectar estos cánceres "excesivos" temprano. Por lo tanto, el seguimiento de los participantes de PLCO continuará hasta que todos hayan tenido un seguimiento de 13 años por lo menos.
    Al contrario, los resultados iniciales de otro estudio aleatorizado a gran escala con grupo de control sobre exámenes selectivos de detección de cáncer de próstata, llamado Estudio Aleatorizado Europeo de Exámenes de Detección de Cáncer de Próstata (European Randomized Study of Screening for Prostate Cancer, ERSPC), reportó que h ubo 20% menos muertes por cáncer de próstata gracias a los análisis de PSA realizados cada 4 años (6). Cuando se reportaron los resultados, se había hecho el seguimiento de los participantes por casi 9 años. El número promedio de análisis de PSA realizados en cada participante del ERSPC fue 2,1. La mayor parte de los centros que participaron en este estudio utilizaron un punto de corte más bajo para indicar alguna anomalía que el punto de corte utilizado en el PLCO (3,0 ng/ml y 4,0 ng/ml, respectivamente). Así como el PLCO, se diagnosticaron muchos más cánceres en el grupo de exámenes de detección que en el grupo de control. Los investigadores del ERSPC estimaron que habría sido necesario examinar a 1.410 hombres para detectar cáncer y habría sido necesario diagnosticar 48 cánceres más para poder prevenir una muerte por cáncer de próstata (6).
    Los científicos están investigando también la forma de mejorar el análisis de PSA para poder distinguir entre las afecciones cancerosas y las benignas, y entre los cánceres de crecimiento lento y los de crecimiento rápido que son potencialmente mortales. Algunos de los métodos que se están estudiando son:
    • La velocidad del PSA: La velocidad del PSA es el cambio de la concentración del PSA con el tiempo. Una elevación pronunciada de la concentración de PSA despierta la sospecha de que hay cáncer y puede indicar que hay un cáncer de crecimiento rápido. Un estudio del 2006 encontró que los hombres que tenían una velocidad arriba de 0,35 ng/ml por año tenían un riesgo relativo mayor de morir de cáncer de próstata que hombres que tenían una velocidad de PSA menor de 0,35 ng/ml por año (7). Se necesitan más estudios para determinar si una velocidad alta de PSA detecta con más exactitud el cáncer de próstata temprano.
    • Densidad del PSA: La densidad del PSA considera la relación entre la concentración de PSA y el tamaño de la próstata. En otras palabras, es posible que una concentración elevada de PSA no sea sospechosa en un hombre que tiene una próstata muy agrandada. El uso de la densidad de PSA para interpretar los resultados de PSA está en controversia porque se podría pasar por alto el cáncer en un hombre con una próstata agrandada.
    • PSA libre contra PSA unido: El PSA circula en la sangre en dos formas: libre o unido a la molécula de una proteína. El análisis de PSA libre se usa con más frecuencia en hombres que tienen valores más elevados de PSA. El PSA libre puede ayudar a decir qué clase de problema de próstata tiene el hombre. En afecciones benignas de la próstata (como en BPH), hay más PSA libre, mientras que el cáncer produce más PSA unido. Si el PSA unido de un hombre es elevado pero su PSA libre no lo es, es más probable que haya presencia de cáncer. En este caso, se pueden hacer más pruebas, como una biopsia de próstata. Los investigadores están explorando formas adicionales para medir el PSA y para comparar estas medidas con el fin de determinar si hay cáncer.
    • Cambio en el punto de corte de PSA: Algunos investigadores han sugerido que se deben bajar los puntos de corte que determinan si una medida de PSA es normal o elevada. Por ejemplo, varios estudios han utilizado puntos de corte de 2,5 ó 3,0 ng/ml (en vez de 4,0 ng/ml). En tales estudios, se consideran elevadas las medidas de PSA arriba de 2,5 ó 3,0 ng/ml. Los investigadores esperan que, al utilizar estos nuevos puntos de corte más bajos, se pueda detectar el cáncer de próstata más fácilmente. Sin embargo, este método también puede causar más ocasiones de sobrediagnóstico o de resultados de pruebas falsos positivos y llevar a que se efectúen procedimientos médicos innecesarios (vea los resultados del ERSPC más arriba).

 

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